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白宫为电信寻求豁免权

2019-12-31

布什政府希望权力赋予电信公司合法豁免权,这些电信公司因为与白宫有争议的无证窃听计划合作而受到隐私诉讼的打击。

该机构将有效地关闭针对被指控帮助建立该计划的电信公司提起的数十起诉讼。

在2001年9月11日恐怖袭击事件发生后,措辞含糊不清的提案将保护任何据称向情报机构提供信息,基础设施或“任何其他形式的援助”的人。 它涵盖旨在保护国家免受恐怖主义侵害的任何机密通信活动。

共和党人表示,在9/11之后的几年里,豁免权对于保护那些响应法定总统令的公司来挫败恐怖分子是必要的。 但是一些民主党人担心政府的提议会做得比做广告更多,可能会保护那些向政府提供广泛援助的人,作为监视通信的间谍计划的一部分。

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由于政府不想确定哪些公司参与了这项业务,因此要求国会让代理人代表被控参与监督工作的任何人或公司进行干预,无论他们是否真的这样做,两名高级司法部门官员说。

为这个故事接受采访的十多位政府官员发表谈话,条件是他们没有被确定,因为与国会的敏感谈判正在进行中。

其中一名官员表示,美国公民自由联盟 - Verizon和AT&T提起诉讼的被告将成为拟议立法的主要受益者。 两家公司都是美国通信网络的核心部分,运行网络传输电话和电子邮件。

国会山的多数民主党人之间存在分歧,关于这些公司是否应得到任何保护。 有些人认为他们是出于诚意经营,看似合法的命令; 其他人认为,公司的律师有责任确保这些要求不是滥用总统权力。

国家情报总监Mike McConnell认为该问题是国会认为今年秋季更新“外国情报监视法”(即FISA)的任何立法的关键要素。

为了表明自己的观点,麦康奈尔最近证实,私营部门协助监督工作 - 并面临诉讼。 麦康奈尔上周在网上接受采访时告诉埃尔帕索(德克萨斯州)时报,“如果你以他们声称的价值出售这些套装,就会破坏这些公司。”

这些公司可能面临每位客户至少1000美元的民事罚款,总数将达到数十亿美元。

民主党人说麦康奈尔的豁免提案初稿太过模糊了。 爱尔兰情报委员会成员罗恩·怀登(Ron Wyden)担心,这种语言将远远超出保护私人公司及其雇员的范围,并且还会掩盖可能违法的政府官员。

“我和其他人将确保所做的任何工作都以狭隘,有针对性的方式完成,”威登说。

情报委员会最高共和党人Missouri Sen. Kit Bond说:“这里唯一的问题是我们是否应该向那些据称协助政府保护美国的公司提供全面责任保护。答案是响亮的'是。'”

在911事件后的几周内,白宫启动了一项新的监视计划,允许国家安全局在怀疑恐怖主义时监视美国人和海外其他人之间的通信。 随着法律指令的实施,政府要求一小部分电信运营商参与一项计划。

长期以来,传统观念认为,大部分监视行动 - 由于缺乏司法监督而开创性 - 主要涉及电话呼叫。 然而,官员们表示,布什政府的计划经常追踪电子邮件和其他互联网流量,而基地组织已将其作为一种重要的通信手段。

在高度机密的业务于2005年上市后,提起了一系列诉讼,其中包括针对AT&T和Verizon的案件,这两家电信提供商据称参与了此案。 政府官员表示,法律纠纷使电信业暂停。

前国家安全问题副检察长大卫·克里斯表示,关于豁免权的争论提出了一个广泛的政策问题:“私营部门在多大程度上应该检查政府权力?”

责任编辑:马苓