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深空1号进入轨道

2019-12-31

一个配备离子发动机的太空船周六可以想象自己在地球上飙升,试图直接从“星际迷航”中测试技术

美国宇航局的深空1号在无人驾驶的火箭上飞过云层,开往1.2亿英里以外的小行星。

由于发射控制器等待深空1是否按计划从三角洲助推器弹射出地球轨道,所以情绪紧张。 传入的数据不可读。 然后跟踪站很难从航天器获取信号,工程师必须发出命令以确保太阳翼展开。

这个好消息终于在升空两小时后出现:深空1号位于正确的路线上并且状态良好。 启动控制器鼓掌和拥抱。

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“我们可以再次开始呼吸,”美国宇航局发射经理Ray Lugo说。

成功的早晨发射启动了NASA的新千年计划“高风险,高回报”技术任务,航天局希望这将导致频繁,负担得起的太空旅行。

除了离子推进发动机外,Deep Space 1还推出了11项其他未来技术,包括自导航系统,强大的镜头覆盖太阳能机翼和无线电信标,旨在通知地面控制器航天器如何进行而不被问及。

加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室的首席工程师兼副任务经理马克雷曼说: “深空1正在承担风险,以便未来的任务不必进行 。”

虽然离子发动机之前已经飞过,但Deep Space 1是第一个依靠这种装置进行主推进的深空探测器。 一旦他们确定一切正常,地面控制器计划在几周内启动发动机。

离子发动机将为明年重达1000磅的鼓形航天器提供所需的额外冲击力,以便与小行星1992 KD会合。 在赶上移动的山脉岩石之前,它将行驶大约4.5亿英里。

自动导航系统将引导深空1,管理者希望,距离小行星6英里。 该系统中的人工智能将使航天器能够掌控自己的一些指挥。

由MARCIA DUNN

责任编辑:束棣哕